IMG_6802Si mon titre se termine par une interrogation, vous vous doutez peut être que j’avais une grande attente concernant ces jardins. En effet, plusieurs personnes me les avaient conseillés et comme nous commençons à bien connaître Londres côté ville, nous nous sommes dit que le printemps était le moment idéal pour visiter les Kew Gardens.

En revanche, avant d’y aller, vous devez savoir deux choses : il faut bien une petite heure en métro pour y arriver et les jardins sont vraiment immenses (croyez moi et pourtant j’adore marcher…) donc prévoyez bien la journée ou une grosse demi-journée si vous souhaitez en profiter.

Mais commençons par l’arrivée, à la sortie de la station « Kew Gardens » (vous ne risquez donc pas de louper l’arrêt), le cadre est vraiment charmant : des petits commerces de bouche animent le minuscule centre de cette banlieue et un fleuriste plante joliment le décor.
IMG_6740IMG_6736 copyIMG_6744 IMG_6746Puis, après une petite dizaine de minutes de marche, nous arrivons aux jardins. Nous commençons la visite par la première serre : The Palm House et là, je dois vous dire que j’ai eu une petite déception. Sans aucun chauvinisme j’ai trouvé les serres d’Auteuil à Paris plus charmantes et celles du Botanisk Have à Copenhague plus impressionnantes. Elles sont néanmoins très belles mais, mais…bon, ok, je l’admets, comparer est l’un des travers de ceux qui voyagent beaucoup !

IMG_6817IMG_6757IMG_6756IMG_6758IMG_6752Malheureusement, nous n’avons pas pu entrer dans l’autre serre (The Temperate House, qui est encore plus gigantesque) car elle est en rénovation pour un bon bout de temps. Nous poursuivons la visite avec The Waterlily House, une serre plus intimiste qui abrite de très beaux spécimens de lotus et de nénuphars. 

IMG_6772IMG_6773IMG_6766IMG_6799IMG_6783 Ben qu’est ce que tu fais là toi, ils sont où tes parents ?

IMG_6786Outre les jardins thématiques (le jardin des azalées, l’allée des cerisiers, le jardin alpin…), vous pourrez aussi visiter des manoirs comme le Kew Palace, l’une des anciennes demeures du roi George III.
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IMG_6818IMG_6820Le parc est vraiment immense (121 hectares !) et même s’il y a beaucoup de monde, soyez rassurés, il y a vraiment de la place… Lorsque je regarde sur le site web des Kew Gardens, je m’aperçois qu’il y a plein d’endroits que nous n’avons pas visités (des temples, une pagode, un immense manoir…), sur une demi journée, je pense que nous avons parcouru le quart du parc peut être et encore…

Alors ces jardins au final, qu’est ce que j’en ai pensé ? Bon, à l’instar des musées, je crois que je n’arrive pas à apprécier correctement les sites trop grands, je me suis sentie frustrée de devoir choisir une attraction plutôt qu’une autre. J’ai préféré par exemple la propriété Caillebotte, ou les Jardins Albert Kahn, à échelle plus humaine.

Donc si vous vous rendez à Londres pour une toute première fois et que le temps vous est compté, je ne vous conseille pas forcément les Kew Gardens car les temps de trajets et la visite des jardins vont vous prendre une bonne partie de votre journée, hors des jolis parcs à Londres, ce n’est pas ça qui manque (Kensington Gardens ou Holland Park pour ne citer qu’eux). En revanche, si vous connaissez déjà bien Londres et que vous voulez passer une journée entière au vert, avoir de l’espace pour gambader ou épuiser vos enfants pour qu’ils vous fichent la paix le soir, alors là pourquoi pas !

Et vous, les Kew Gardens, vous avez aimé ou vous tentent ils ? IMG_6804En pratique :

Les horaires : ils sont variables en fonction des saisons, vous pouvez consulter les heures d’ouverture sur le site.

Tarif : 16.50 £ soit environ 21 euros.

Possibilité de vous restaurer en salle à plusieurs endroits ou de prendre sur le pouce des hot dog, des sandwichs et burgers auprès de stands ambulants.

Il y a également une grande boutique où vous pouvez acheter des plantes et autres souvenirs. 
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