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Mais c’est où le Cape Ann me demanderiez vous ? Moins connu que son homologue le Cape Cod, on le surnomme parfois « l’autre cap ». Ce petit bout de terre est situé dans le Nord Est du Massachussets et pointe son nez tout droit dans l’Atlantique. De Boston, il faut compter un peu plus d’une heure de voiture. Le Cape Ann est composé de 5 communautés : Essex, Magnolia, Manchester-By-The sea, Gloucester, Rockport. Nous avons décidé de choisir comme point de chute Rockport. Nous y avons passé deux nuits mais aurions pu y rester encore plus car le Cape Ann regorge de jolis sites naturels et de musées, en particulier à Gloucester et Magnolia. Sans oublier Essex, qui est réputée pour ses nombreux magasins d’antiquités.

Lors de notre passage, c’était le début de la basse saison à Rockport. Nous avons donc eu la chance de flâner tranquillement dans les rues de cet adorable village. Le long des rues principales (Mount Pleasant Street et Beach Street), vous trouverez de nombreuses galeries d’art et des boutiques d’artisanat.

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J’aurais bien piqué cette pancarte pour la ramener chez moi, elle me fait sourire à chaque fois que je la vois :rockport9

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L’une des principales attractions de Rockport est le Bearskin Neck, cette pointe de terre d’où l’on a eu une vue imprenable sur le Rockport Harbor et le fameux Motif 1. Cette ancienne cabane de pêcheur de couleur rouge brique et recouverte de bouées, est la réplique de l’originale qui a été emportée dans une tempête en 1978. Elle est devenue aujourd’hui le symbole de la ville et inspire toujours de nombreux peintres et touristes.img_1043

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Tout au long de la Bearskin Neck, vous trouverez des vieilles cabanes de pêcheurs, parfois transformées en boutiques ou cafés. Pour déguster un lobster roll sur le pouce, je vous conseille de vous arrêter au Roy Moore Lobster Co, 39 Bearskin Neck. Si vous préférez déguster le homard entier tranquillement assis, ils ont un restaurant au 21 Dock Square.roy-moore-fish-shack

The Crane estate

Non loin du village d’Ipswich à environ une demi-heure de Rockport, se trouve l’ancienne propriété de Richard Crane Jr, un magnat de la plomberie.  Déjà, rien que pour la route et les environs, je vous conseille le détour. Nous sommes arrivés trop tard pour visiter l’intérieur du manoir mais avons eu le temps de déambuler dans l’immense parc. Le domaine a pour écrin un cadre vraiment sublime et romantique à souhait :  des marais salants,  des plages, et surtout cet immense ruban de verdure qui plonge dans la mer…On se sentait ridiculement petits dans cette allée !crane-estate2

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crane-estateA faire absolument : visiter une ferme cueillette

Sur le chemin du Crane Estate, au 143 Argilla Rd, nous voyons des personnes sortir d’une grande bâtisse en bois avec des cagettes de pommes. Nous décidons de nous arrêter pour voir à quoi ressemble une « Pick Your Own farm » dans le Massachussets. Nous étions loin de nous douter que nous allions avoir un immense coup de coeur pour ce lieu. Le Russell Orchards Farm and Winery est une ferme où vous pourrez cueillir vos pommes, acheter des courges, voir des animaux de la ferme ET cerise sur le gâteau : déguster des spécialités de saison (strawberry pie, pumpkin pie, scones à la canneberge…).

Nous avons bu pour la première fois du mulled cider (jus de pomme non filtré qui se déguste chaud et épicé) et l’apple cider donut. Moi qui déteste les donuts, j’ai été conquise par le délicat goût de pommes et d’épices de ce dernier. J’ai déjà été dans des fermes cueillette en France, mais celles que l’on trouve aux Etats Unis n’ont aucun rapport. Vous y trouverez souvent en plus une épicerie fine, un rayon de produits frais et parfois des articles de décoration. Lorsque les américains entreprennent quelque chose, il faut reconnaître qu’ils ne le font pas à moitié : la mise en scène est démente et l’ambiance très festive et chaleureuse.  Pendant les 2 semaines qui nous restaient de voyage, nous avons fait une halte dès que nous voyions la pancarte « Pick Your Own » (PYO) !

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La courge dans tous ses états…rockport11

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Où dormir ?

Vous n’aurez que l’embarras du choix pour trouver un charmant B&B le long de la Granite street, nous avons trouvé celui ci via Booking. Le Yankee Clipper Inn est composé de deux bâtiments : un donnant directement sur la mer, l’autre de l’autre côté de la route. Le lieu est très douillet et le breakfast (à la carte) assez gargantuesque. 
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De ce B&B, je garde surtout le souvenir d’une très belle lumière dès l’aube et j’aimerai bien que tous mes matins ressemblent à celui là…

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