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Bienvenus à Topkapi ! Cet immense palais fût la résidence des sultans ottomans du 15ème au 19ème siècle. Rien que de prononcer le mot « sultan », mon imagination s’envole déjà…L’endroit est bien sûr archi bondé mais il serait vraiment dommage d’aller à Istanbul sans visiter ce site. Il faut compter une large demi-journée voire plus si vous prenez le temps de regarder chaque pièce dans le détail ou si vous écoutez attentivement votre audioguide. Le site est vraiment vaste et dire que toutes les pièces n’ont pas été ouvertes à la visite ! A moins de venir dès l’ouverture, il faut savoir également s’armer de patience à certains endroits : la salle du trésor se mérite au prix d’une attente d’un quart d’heure sous le soleil. Ce ne fût pourtant pas ma partie préférée, bien que la collection de bijoux et de trônes sertis de pierres précieuses m’ait laissée sans voix, je n’ai jamais vu d’aussi belles aigrettes et d’aussi grosses pierres (il y a un diamant de 86 carats!). A côté, les cailloux offerts par Richard Burton à Elisabeth Taylor semblent minimalistes…Curieusement, face à cette débauche d’or, le palais n’est pas à proprement richement décoré et meublé (mais vous le verrez dans un futur article, ils se rattraperont au 19ème siècle…). Les Ottomans étant des nomades à l’origine, le palais est composé de pavillons et kiosques rappelant un peu des campements éparpillés.  La plupart des kiosques sont en revanche magnifiquement recouverts de faïences ! Un brin obsédée par les motifs, mon regard a donc inévitablement été attiré par les endroits qui en comportaient le plus : la 4ème cour et le harem.

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L’entrée du Harem :IMG_4896 IMG_4898IMG_4894

Celui ci est mon favori, il me rappelle les motifs que l’on retrouve encore aujourd’hui sur des tissus indiens…IMG_4900 IMG_4908 IMG_4910 IMG_4917

Loin des fantasmes, le harem ressemblait plutôt à une prison dorée autant pour les épouses et concubines que les futurs princes. Cette pièce doit être l’une des plus lumineuses, sinon, le reste des pièces me semblait assez sombre (NB : sur les 300 pièces que comporte le harem, une vingtaine seulement est ouverte à la visite).
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Nous terminons par ma partie préférée du harem qui porte bien son nom : la cours des favorites, cette association du bleu et de la dorure me fascine toujours autant.IMG_4939 IMG_4936 IMG_4937

Détail pratique : le billet pour le palais est distinct de celui pour le harem, vous pouvez donc visiter les 2 séparément. Mais le mieux est d’acheter un pass (L’Istanbul Pass Museum) combinant Topkapi et d’autres grands sites comme Sainte Sophie. Attention si vous sortez, vous ne pouvez pas y entrer de nouveau, vous pouvez déjeuner sur place, le restaurant a une très belle vue sur le Bosphore mais les prix sont assez élevés.

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