IMG_4838Nous voilà arrivés au terme de ce voyage et je termine cette série d’articles avec l’un des joyaux du Laos : le Wat Phou, un temple situé à l’extrême sud du pays et classé au patrimoine mondial de l’Unesco. Nous sommes à moins de 100km du Cambodge et vous ne serez donc pas surpris d’apprendre que ce site pré-angkorien a été construit par les Khmers, qui administrèrent le Laos du Xème au XIIème siècles. Il se trouve à environ à 10km de Champassak, une toute petite ville où franchement, il n’y a pas grand chose à voir, mais où se trouve une adresse vraiment exceptionnelle pour vous loger, je vous en parle à la fin de l’article.

Pour vous rendre au Wat Phou, vous pouvez soit prendre le tuk tuk soit y aller à vélo. Nous avons opté pour les vélos et je vous conseille de rouler tôt le matin car il n’y a aucune ombre sur les 10km qui séparent Champassak du Wat Phou. A part ce détail, le parcours est très facile et très agréable, il n’y a pas trop de circulation et vous aurez tout le loisir de contempler les scènes de vie quotidienne. Au fur et à mesure que vous vous éloignerez de Champassak, vous verrez au loin se découper les premières collines des monts Pasak et là, vous saurez que vous n’êtes plus bien loin du Wat Phou.IMG_4710IMG_5002 copyIMG_4855Alors je préfère vous le dire tout de suite, si vous avez déjà visité les temples d’Angkor au Cambodge, vous serez peut être déçus par celui ci, donc si vous prévoyez de visiter les deux pays dans le même voyage, je vous conseille de commencer par le Wat Phou. De plus, vous respecterez la chronologie puisque l’occupation du site démarra au Vème siècle soit bien avant la fondation d’Angkor, même si les ruines que vous verrez au Wat Phou, datent, elles, du XIIème siècle. IMG_4837

Après avoir longé le grand bassin (Baray) situé après l’entrée, puis traversé la grande allée bordée de Lingams (des pierres d’apparence phallique, représentant Shiva), nous arrivons aux premières ruines des deux principaux palais. Bon, je ne vous cache pas qu’étant tombée en pâmoison devant les temples au Cambodge, j’avais mis la barre très haut et forcément, j’ai été beaucoup moins impressionnée.

 « Ne pas comparer…ne pas comparer… »

C’est ce que je me répétais sans cesse en poursuivant la visite et j’ai vraiment bien fait. Car après les premières ruines, le site commence à devenir vraiment intéressant : nous commençons à monter les premiers escaliers, bordés -que dis-je, enchevêtrés et enserrés ! – par de magnifiques et sinueux frangipaniers, qui donnent au lieu un charme fou. Sur le chemin, vous verrez de nombreuses familles laotiennes acheter de l’encens et des offrandes pour les déposer au pied de la statue du fondateur du temple, Phaya Komantha.

IMG_4742IMG_4805 copyIMG_4761Puis, un autre escalier nous mène vers le sanctuaire, dont la taille est encore plus modeste que celle des palais.  Nous le contournons et poursuivons la visite derrière, en biais, à gauche, à droite, mais bizarrement, jamais je ne pense à regarder derrière moiIMG_4767C’est en me retournant pour redescendre que j’ai compris ce que ce temple avait d’exceptionnel : sa vue époustouflante sur l’ensemble du site et les plaines environnantes ! IMG_4800IMG_4771 copyIMG_4801IMGSinon, à part visiter le Wat Phou, il n’y a vraiment pas grand chose à faire dans la minuscule ville de Champassak, mais les rivages du Mékong dans cette région sont tellement beaux que nous avons voulu en profiter et y rester tout de même trois jours. N’ayant pas trouvé notre bonheur dans le centre, nous avons décidé de nous faire vraiment plaisir en prenant une chambre dans un petit resort situé à 3km de Champassak, The River Resort, nous avons pu obtenir des tarifs intéressants via Booking (environ 80€/nuit) et sur le site de l’hôtel, vous avez accès à des packages variés (incluant par exemple des massages, une balade sur le Mékong…).

L’hôtel est composé d’une dizaine de petites maisons comportant deux niveaux, les chambres du second niveaux ont une vue imprenable sur le Mékong et celles du rez de chaussée donnent sur les jardins et les étangs. Ce resort est vraiment paradisiaque avec son cadre calme et verdoyant (il y a même une petite rizière au sein de l’hôtel ! ) et son personnel hyper attentif. Et cette vue ! Je ne me suis pas lassée de regarder la palette de couleurs teintant le Mékong, allant du gris au rouge brun selon le temps et les moments de la journée…IMG_4903 copyIMG_4695IMG_4874 copyIMG_4701IMG_4999 copyIMG_4859IMG_4941 copy

Ainsi s’achèvent ces deux semaines au Laos, de ce pays, je garde en mémoire surtout le courage et la sérénité de ses habitants ainsi que la beauté de ses paysages…

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