IMG_3589Avoir la chance de pouvoir voyager, c’est déjà beaucoup, mais que par un heureux hasard du calendrier, le voyage coïncide avec une grande fête locale, c’est tout simplement magique ! Nous avons appris deux ou trois jours avant notre départ, qu’allait se dérouler le lendemain de notre arrivée à Luang Prabang, l’une des plus belles fêtes du pays : le « Festival des Bateaux en Feu »  ou Lai Heua Fai.

Cette fête se déroule courant octobre (sa date change chaque année car elle suit le calendrier lunaire) et marque la fin de la retraite de trois mois des moines. Les rituels suivis ce jour là ont pour buts de remercier les divinités du Mékong, de leur demander le pardon pour les mauvais traitements infligés au fleuve, d’envoyer des offrandes aux morts, d’émettre des voeux pour la saison à venir mais surtout de rendre hommage à Bouddha.

Elle a lieu dans tout le pays mais c’est à Ventiane et à Luang Prabang qu’elle prend toute son ampleur. Durant les jours précédents la fête, la ville est en effervescence et les bâtiments se parent de lampions et de lanternes étoilées. 
IMG_3245IMG_35611
Dans les temples, les moines et les novices s’activent pour installer des milliers de lampions, qui seront allumés à la nuit tombée. Tout le monde est bienvenu pour les aider dans cette tâche… Mais sachez une chose : c’est beaucoup plus difficile que vous ne le croyez !

Ben Stiller et moi

C’est pleine de bonne volonté que j’ai prêté main forte. Mais les lanternes suspendues bougeaient au gré du vent, et les bougies que je devais insérer étaient très fines, j’en ai donc cassées plusieurs en voulant les fixer. Ensuite, j’ai troué deux ou trois lanternes car la bougie allumée n’était pas bien verticale, puis au bout d’une dizaine de tentatives infructueuses, une lanterne a pris feu (dans la panique je ne me souviens même plus comment je l’ai éteinte, vous auriez vu ma tête…). Vous souvenez vous de la scène dans « Mon Beau Père et moi » quand Ben Stiller, voulant simplement attraper le chat, finit après moult déboires par provoquer un incendie ? J’avais cette scène en tête et avant de déclencher un enchaînement de catastrophes, j’ai décidé d’arrêter ma brève carrière d’allumeuse de lampions et j’ai quitté le temple en catimini, toute honteuse…
IMG_3577Le point culminant de la fête est le défilé et la mise à l’eau d’une vingtaine de bateaux fabriqués par les villageois de Luang Prabang. Ces embarcations doivent allier esthétisme, originalité et ingéniosité puisqu’elles seront soumises au vote d’un jury qui élira la plus belle d’entre elles.
IMG_3594 copyLe jour J, on fixe les derniers détails et les rues commencent à se remplir peu à peu de badauds. Les vendeurs étalent sur les trottoirs des offrandes pour ceux qui n’ont pas eu le temps de les confectionner eux mêmes. Ces petites embarcations sont composées de tronc de bambou, de feuille de palmier, de bougies, de fleurs, d’encens et parfois les laotiens y rajoutent de la nourriture et de l’argent. Elles seront lâchées sur le Mékong en même temps que les bateaux et la tradition veut que vous formuliez des voeux.

Nuit magique

Au coucher du soleil, commence le défilé, celui ci traversera entre autre la rue principale (Sisavang Vong) pour rejoindre le Wat Xieng Thong. Tour à tour, chaque village présente alors fièrement sa création.IMG_3596 IMG_3597Lorsque la nuit tombe, il est temps de se diriger vers les temples pour admirer le résultat du travail des moines et des novices (je regarde désormais les lampions suspendus d’un tout autre oeil maintenant…) et vous imprégner de l’atmosphère silencieuse et magique qui enveloppe les lieux…
IMG_3221IMG_3218IMG_3230IMG_3623IMG_3601 IMG_3606 IMG_3620IMG_3227IMG_3700Enfin, une à une, les embarcations sont prêtes pour la mise à l’eau

Le spectacle est très impressionnant car même si les embarcations sont composées de matériaux légers (papiers et bambou), elles restent néanmoins très délicates à transporter, la proximité des bougies allumées n’aide pas non plus…Certaines jonques navigueront avec succès, d’autres couleront malheureusement au bout de 5 minutes.
IMG_3697 IMG_3649C’est la première fois de ma vie que j’assistais à une fête des lumières et je vous avoue que ce soir là, j’en ai pris plein les yeux ! Je pense que la prochaine fois que je retournerai en Asie du Sud Est, j’essaierai de faire coïncider mon voyage avec Loy Krathong, la fameuse fête des lanternes en Thaïlande.
IMG_3669 IMG_3686

Alors que les plus courageux continuent à descendre les bateaux, en famille, en couple et entre amis, les Laotiens comme les touristes allument leur offrande pour les confier aux aléas des courants du Mékong.

IMG_3201 copyNous aussi nous avons acheté notre petite embarcation flottante, mais au moment de la pousser sur l’eau, je vous avoue que je n’ai pas vraiment remercié les divinités du fleuve, j’ai pensé très égoïstement à ma famille et ai émis le souhait que la saison à venir soit plus clémente pour nous…
IMG_3692

Vous aimerez peut être