sidobrePour profiter du beau soleil automnal, nous avons décidé le week end dernier de faire une ballade dans un coin que je ne connaissais pas encore : le Sidobre. Ce territoire situé à l’est de Castres (soit à 1h20 environ de Toulouse) est célèbre pour ses gigantesques boules de granit, auxquelles l’érosion a parfois donné des formes insolites. D’où leur nom tout aussi imagé : le Fauteuil du Diable, le Roc de l’Oie, les Trois fromages, le Chapeau de Napoléon…

Mais gourmands que nous sommes, randonner dans le Sidobre était surtout l’occasion de pique niquer et de ramasser des châtaignes.

sidobre8Nous avons donc improvisé un pique nique et avons fourré dans le sac à dos ce que nous avions sous la main : fromage, pain, fruits secs, pommes et raisins. Et c’est parti pour la chasse aux châtaignes !

Le lac du Merle

Lorsque vous arrivez dans la commune de Vialavert, je vous conseille de vous arrêter à la Maison du Sidobre. Vous y trouverez des cartes et des conseils avisés. Il y a plus d’une vingtaine de sentiers balisés, d’une durée de 30 minutes à 5 heures, pour tous les niveaux. Mais avant de commencer votre randonnée, l’une des premières étapes à ne pas rater juste après l’office du tourisme, c’est le lac du Merle. Avec ses pierres arrondies qui émergent de l’eau, il m’a rappelé le lac Bafa en Turquie.

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A 5 minutes de voiture du lac, vous arriverez à une autre aire de pique nique, qui est le point de départ du sentier des Rocs de Crémaussel. Le parking est déjà envahi de châtaignes, tout juste tombées des arbres, faites attention à votre tête car les bogues sont vraiment épineuses.

Nous en avons profité pour faire notre petit pique nique au soleil, il ne nous manquait plus que le vin…

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Sentier des Rocs de Crémaussel 

Ce sentier part de l’aire de pique nique de Beyriès et fait une boucle de 9km (compter 3h en tout). Il vous fera passer par les plus célèbres rochers de granit. Mais vous pouvez l’interrompre à son premier tiers, soit à Crémaussel, et rejoindre l’aire de Beyriès par la route ; cette mini boucle dure environ 1h15.
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Entendez vous le bruit des feuilles mortes qui se froissent sous nos pas ?

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sidobre4Sur le chemin, vous trouverez une quantité incroyable de châtaignes, le parcours pour ma part fut donc moins sportif que prévu étant donné que je m’arrêtais toutes  les minutes pour les admirer, il faut dire qu’elles sont si jolies !

Ce sont des espèces sauvages donc leur taille est plus petite que celle que l’on trouve dans le commerce. Pour information, les châtaignes se distinguent des marrons de deux façons : leur enveloppe (bogue) est nettement plus épineuse et le nombre de fruits à l’intérieur est de trois en moyenne contre un seul pour le marron (qui ne l’oublions pas, n’est pas comestible). chataignes-sidobre2

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sidobrechataignesButin final : plus de 4 kilos !

Nous n’avons parcouru qu’un tout petit bout des sentiers du Sidobre, mais si vous habitez à Toulouse, je vous recommande vraiment cette région. Si parmi vous il y a des lectrices toulousaines qui connaissent d’autres endroits où l’on peut trouver des forêts de châtaigniers, je suis preneuse !
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