Avant d’y mettre les pieds, lorsque j’entendais parler de Brooklyn, je pensais que c’était un quartier de New York au même titre que le Marais était un quartier de Paris…oui, je sais, ça craint. Alors qu’il suffit juste d’étaler une carte pour se rendre compte que Brooklyn fait trois fois la surface de Manhattan !

New York comporte en fait 5 arrondissements (borough) : Manhattan, Bronx, Queens, Brooklyn et Staten Island. Le Queens (283km2)  est le plus grand en surface mais c’est Brooklyn le plus peuplé (2,6 millions d’habitants).

Chaque arrondissement est divisé en districts, eux mêmes divisés en quartiers. Vous me suivez toujours ? Brooklyn compte dix huit distritcts et pas loin de cinquante quartiers ! Evidemment il faudrait y séjourner plusieurs semaines pour les découvrir et tous ne sont pas non plus dignes d’intérêt (surtout pour un premier voyage à New York).

Au bout du deuxième séjour à Brooklyn et au prix de plusieurs dizaines de kilomètres arpentés, je suis en mesure de vous conseiller ceux que j’ai préférés parmi les quartiers nord. Concernant les quartiers sud, je n’ai été qu’à Coney Island (qui ne figure pas dans cet article car j’avais déjà fait un bref post lors de mon 1er voyage).

Williamsburg encore et toujours 

On a souvent tendance à résumer Brooklyn à ce quartier car c’est celui qui concentre le plus de commerces et par conséquent de touristes. C’est vrai que Williamsburg change à une vitesse folle , ne serait ce qu’entre notre premier voyage en 2014 et celui de 2016, le nombre de personnes dans les rues semble avoir doublé et pleins de nouveaux magasins se sont implantés.

Taxé de quartier Hipster, bobo ou tout ce que vous voudrez, Williamsburg a semé sans le vouloir son mode de vie branché et cool un peu partout dans le monde. Il est devenu petit à petit une destination à part entière et ferait presque de l’ombre à Manhattan, surtout auprès des jeunes touristes. Victime de son succès, il est depuis bien longtemps déserté par les artistes, et, ses habitants « historiques » se plaignent de la flambée de l’immobilier et de son agitation galopante. Mais ils reconnaissent aussi volontiers que le quartier s’est dynamisé en se dotant de nouvelles infrastructures grâce à l’arrivée de jeunes résidents (on ne peut pas tout avoir…).

Malgré ces changements, j’aime encore ce quartier car il est à la fois vivant mais respirable. Et critère de choix pour moi, il se découvre très facilement à pied ! Il y a en effet nettement moins de circulation qu’à Manhattan, l’horizon est tout le temps à portée de vue car les gratte ciel s’effacent au profit de belles brownstones. Y loger est également très pratique car il est bien desservi par le métro et on y trouve toutes les commodités.

Et puis, il faut reconnaître que le choix en matière de restauration est juste fou ! Je vous cite ci dessous les adresses que j’ai pu tester et approuver en sachant bien sûr que les restaurants changent sans cesse par ici (pensez à vérifier et à réserver avant, surtout pour les dîners en week-end)

 

On commence par Dépanneur, une épicerie fine qui met à disposition quelques tables pour prendre de copieux petits déjeuners ou des sandwichs tous frais. 

Sweetgreen est un chaîne de fastfood qui se veut healthy et écoresponsable. Vous pouvez choisir votre salade ou bowl au menu ou les composer vous même à partir de produits de saison. Les légumes sont sourcés auprès de fermiers locaux et sont livrés tous les matins.  Leur adresse à Willamsburg est 162 N 4th St (vous retrouverez une vingtaine d’adresses à Manhattan !)

 

Je vous conseille aussi le restaurant Shelter, 80 N 7th St, pour ses délicieuses pizzas et son ambiance chaleureuse le soir.

Pour un dîner complet et plus raffiné, réservez chez Delaware and Hudson, 135 N 5th St, qui met en avant une cuisine américaine régionale (de Baltimore à Buffalo), ce qui est assez rare pour être souligné.

Je vous recommande également : 

The Meatball Shop, 170 Bedford Ave (spécialisé comme son nom l’indique dans les boulettes de viandes)

Vanessa’s Dumpling House, 310 Bedford Ave, pour ses bouchées vapeur

St. Anselm, 355 Metropolitan Ave, spécialisé dans les grillades de viande

Si vous avez une location et souhaitez cuisiner, direction Whole Foods Market,  238 Bedford Avenue. Je vous conseille de ne pas vous rendre dans cet immense supermarché le ventre vide car les produits sont super tentants et le choix dément. Si vous ne vous fixez pas une liste de course, vous pourrez facilement y rester deux heures, à noter l’énorme bar à salade si vous avez la flemme de cuisiner. Bon plan : sur leur site internet, ils y a des centaines de recettes !

 

Bushwick, le royaume du street art

Situé entre Williamsburg, Bedford-Stuyvesant et Ridgewood, ce petit quartier était jusque dans les années 80 assez mal famé et surtout connu pour ses trafics de drogues et ses règlements de compte. Les choses se sont peu à peu améliorées depuis les années 90 lorsque le quartier attira de plus en plus d’artistes chassés de Manhattan par des loyers exorbitants. Les longues façades de briques et de tôle ondulée sont devenues les terrains de jeux de nombreux street artists, j’ai d’ailleurs consacré un article entier sur ce quartier si vous voulez voir plus de photos.

Caroll Gardens, Cobble Hill et Boerum Hill

Ces trois quartiers forment un triangle à l’ouest de l’imposant complexe sportif Barclays Center. Le changement d’ambiance est radical ici, notamment au niveau du très chic quartier résidentiel de Caroll Gardens, particulièrement prisé des expats français.

Les boutiques sont également plus luxueuses que dans le reste de Brooklyn. J’aime particulièrement regarder (oui je dis regarder car c’est vraiment hors de prix !) les vêtements de la marque Steven Alan (347 Atlantic Avenue), et les bijoux vintage de la boutique Erica Weiner (360 Atlantic Avenue). C’est en tout cas un quartier où il est très agréable de faire du lèche vitrine ou déjeuner, vous trouverez de nombreux restaurants et cafés le long de la Court Street et de la Smith Street. 

Park Slope

Limitrophe de Boerum Hill, Park slope est l’un de mes quartiers préférés de Brooklyn, alors qu’il n’y aucun monument remarquable. Mais j’apprécie particulièrement sa tranquillité. Celle ci est assurée par la présence de deux parcs très appréciés des Brooklynites : le Prospect Park et le Brooklyn Botanic Garden, qui occupent plus d’un tiers de la surface de Park Slope.

L’animation se ressent plus au niveau de la  5th avenue, la principale artère commerçante. A vrai dire, ma vision de Park Slope est en partie déformée par le fait que je l’ai vu au printemps avec tous ses arbres en fleurs, jugez plutôt :
En automne, elle a une autre physionomie mais j’ai quand même retrouvé avec plaisir ses petits cafés et sa vie de quartier

que voir à Brooklyn ?Je vous conseille en particulier le Kos Kaffe !

Greenpoint ou « little Poland »

J’ai découvert Greenpoint seulement lors de notre deuxième séjour alors qu’il est juste à côté de Williamsburg. Peu de touristes poussent la promenade jusqu’à ce quartier le plus au nord de Brooklyn alors que je peux vous assurer qu’il offre l’un des plus beaux points de vue sur la Sky line. Mais tout d’abord, pour sentir l’ambiance de Greenpoint, je vous conseille de démarrer votre balade par la Manhattan Avenue (au départ de Williamsburg) où quelques commerces et restaurants vous feront comprendre pourquoi on surnomme ce quartier « Little Poland ». Je vous conseille d’ailleurs de vous arrêter pour prendre une pâtisserie chez Polka Dot (726 Manhattan Av).

Brooklyn

Au fur et à mesure que l’on gagne le nord, les commerces laissent place à des entrepôts et immeubles résidentiels.

N’hésitez pas à vous engouffrer dans les petites rues perpendiculaires, c’est ainsi que nous sommes tombés par hasard sur Maman, un adorable salon de thé (ils ont d’autres adresses dans Manhattan). 

Après cette pause, continuez sur la Kent Street en direction de l’East River. Vous arrivez au paisible WNYC Transmitter Park, fréquenté essentiellement par des locaux.

Et comme promis, voici la fantastique vue sur la Sky line !

Pour terminer en beauté votre promenade, prenez le ferry qui se trouve à 5mn du parc, à l’arrêt India station/ Greenpoint TerminalC’est la ligne East River qui relie les quartiers nord de Brooklyn aux quartiers de Midtown en moins de trois quart d’heure.

La balade est tellement plus agréable qu’en métro !

Je vous conseille de descendre à Dumbo, et si vous avez le temps, c’est l’occasion de visiter ce quartier. Avec ses parcs au bord de l’East River, Dumbo offre également des vues imprenables sur Manhattan mais aussi le Brooklyn Bridge.

Au lieu de prendre le métro à Dumbo pour revenir à notre logement à Williamsburg, nous avons préféré traverser une fois de plus le Brooklyn Bridge. Ce pont suspendu est toujours bondé mais il faut reconnaître qu’il a un charme fou avec son vieux plancher en bois et ses piliers en forme d’arches !

 

Et vous, quels quartiers vous aimez à Brooklyn, en connaissez vous d’autres à me conseiller ? 

 

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